עבור אשדוד היה מדובר במבחן, הקבוצה עברה לא מעט שינויים באחרונה והיה חשוב לראות איך היא מתמודדת במבחן כוח חשוב מול קבוצה טובה בחוץ. 

לפחות על פי אתמול והמשחקים עד כה בליגה, נראה שמכבי רמת חן נראית כפייבוריטית הברורה להניף בסיום העונה צלחת אליפות היסטורית. זה לא רק המאזן 1:9 בפסגת ליגת העל לנשים, אלא הניצחון הכפול על מכבי אשדוד. אחרי שעשתה זאת באולם הקריה, החבורה של שירה העליון סימנה 'וי' נוסף מול האלופה - הפעם עם 59:68 בזיסמן. 

רבע ראשון (16:24) ושלישי (12:19) חזקים עשו את העבודה, כמו גם יכולת נהדר של שלוש הזרות - קיילה ת'ורנטון, רבקה גרדנר וצ'לסי הופקינס. 

מהעבר השני, רק הישראליות של אשדוד תפקדו, ובעיקר אלשיה קלארק, שי דורון וקטיה לויצקי. וזה אולי כל הסיפור על רגל אחת. 

אשדוד עם הפסד 4 העונה לעומת 6 ניצחונות. פלאיסנס ערכה הופעת בכורה עם 4 נק' ב-13:14 דק' על הפרקט. 

רמת חן הגיעה אחרי הפסד ראשון בשבוע שעבר, אשדוד חשבה לנצל זאת ולהכניס את הקבוצה למשבר. אולם כרגע נראה שיש פערים בין הקבוצות.

רמת חן ניצחה את שלושת הרבעים הראשונים, וידעה לשמור על היתרון חרף קולות חזרה של היריבה מאשדוד.  ההפסד קטע רצף של 3 ניצחונות לאשדוד, בה ערכה פלאיסנס הופעת בכורה עם 4 נק' ב-13:14 דק' על הפרקט.

מוליכת הטבלה פתחה חזק ועלתה ל-0:7 מהיר כבר לאחר 2:30 דקות של משחק בזכות משחק ריצה ונקודות קלות של גרדנר ות'ורנטון. המגמה נמשכה עם 2 שלשות רצופות של רמת חן/בליך עליהן היו חתומות ת'ורנטון ודיאמנט שקבעו לראשונה במשחק יתרון דו ספרתי (6:16 לרמת חן/בליך, 5'). 

צעירי עם עוד שלשה לרמת חן/בליך כבר קבעה יתרון 13, אולם מהלך של סל ועבירה של שי דורון צימקו את ההפרש (11:19 לרמת חן/בליך, 8'). רוני בן נון קיזזה עוד את ההפרש עם שלשה משלה. בסיום הרבע יתרון 6 למארחת. 16:22 למכבי רמת חן/בליך.

הופקינס וגרדנר פתחו עם שני סלים והחזירו את המארחת ליתרון דו ספרתי (16:26, 11'). דניאל דיאמנט עם התעלות באזור הצבע הקפיצה את רמת חן/בליך ליתרון שיא (18:32, 15'). אשדוד הגיבה עם שני מהלכי סל ועבירה של קלארק ולויצקי שצימקו ל-8 נקודות הפרש (24:32, 16'). 

הגנה חזקה של אשדוד החזירה אותה למשחק בתוספת מהלך אישי של אלישה קלארק (30:34 לרמת חן/בליך, 18'). אשדוד המשיכה להילחם בהגנה. 2 קליעות עונשין מדויקות של שי דורון סגרו את המחצית בפיגור זעום עבורה. 34:38 למכבי רמת חן/בליך במחצית.

מוליכת הטבלה עלתה טוב מחדר ההלבשה והתבססה שוב על צמד הזרות הופקינס את ת'ורנטון שהקפיצו אותה ליתרון 7 (41:48, 26'). שפיר וגרדנר הוסיפו 2 סלים נוספים בדרך חזרה ליתרון דו ספרתי (41:52 למכבי רמת חן/בליך, 28'). קלארק קלעה שלשה, אולם דיאמנט ענתה גם היא עם נקודות מחוץ לקשת. המארחת הצליחה לעצור את אשדוד בסיום הרבע על 12 נקודות בלבד בדרך ליתרון 46:57 למכבי רמת חן/בליך.

אשדוד פתחה את הרבע האחרון טוב יותר ועם שני סלים של דורון והאוטס צימקה ל-7 נקודות הפרש (50:57 לרמת חן/בליך 33'). 

שלשה גדולה של הופקינס וסל של הופקינס החזירו את רמת חן/בליך ליתרון דו ספרתי (54:67 לרמת חן/בליך, 37'). קלארק עוד קיזזה מעט את ההפרש עם שלשה מדויקת, אך רמת חן/בליך הייתה זו שסיימה את המשחק כשידה על העליונה. 59:68 למכבי רמת חן/בליך בסיום. 

ביום חמישי תארח אשדוד את אליצור חולון האחרונה למשחק שבו היא אמורה לנצח על הנייר ולחזור למסלול הניצחונות. אגב, בסיבוב הקודם ניצחה רמת חן 89-70 את אשדוד באשדוד והשלימה בכך דאבל על אשדוד בליגה, לעת עתה.

בחמישי הבא (7/1) יש לאשדוד משחק חשוב הרבה יותר בגביע, במסגרת רבע הגמר מול רמה"ש.

קלעו לאשדוד: קלארק 18, דורון 15, לויצקי 9, אוליבר 6, פלאיסנס 4, בן נון 3, האוטס 2 ופרסלי 2 כ"א.

הירבו לקלוע לרמת חן/בליך: קיילה ת'ורנטון (11 ריב') ורבקה גרדנר (5 חט') 16 כ"א,  צ'לסי הופקינס 14 (6 אס').

צילום: עודד קרני, מנהלת ליגת העל נשים

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]