במסגרת התחרות שפתוחה לקהל, הגיעו 12 רב אמנים מכל העולם לאשדוד על מנת להתמודד על קרן פרסים בשווי 41,000 דולר.

את ישראל ייצגו באירוע בוריס גלפנד, סגן אלוף העולם בעבר, וכן בכירי שחקני מועדון השחמט של אשדוד: אמיל סוטובסקי ואיליה סמירין.

בנוסף לקח חלק בתחרות נער הפלא האמריקני סם סביאן בן ה-14, צעיר רבי האמנים בעולם שמאותר להיות אלוף העולם הבא בשחמט.

ממוצע מד הכושר של 12 רבי האמנים המתמודדים בה עומד על 2695 , קטגוריה 18 בדירוג הבינלאומי, ומציב את האירוע בישראל בצורה חזקה על מפת השחמט העולמית.

כלל המשתתפים, למעט הצעיר שבהם, הם חברי הנבחרות הלאומיות של ארצותיהם ולכולם רקורד מכובד של ניצחונות במגוון תחרויות קודמות.

לא במקרה נבחרה אשדוד לארח את התחרות היוקרתית;  מועדון השחמט שבעיר אמנם נחשב לאחד הצעירים, בן 12 שנה, אך הספיק לקנות לו מקום של כבוד בין המועדונים המובילים בארץ. 

הוא נוסד ע"י מחלקת החינוך והספורט בעיר ועל ידי קבוצה של חובבי שחמט נלהבים. כיום מייצגות את המועדון במשחקי הליגה הארציים לגברים, נשים ונוער 26 קבוצות.

בנוסף, 3000 ילדים בבתי הספר היסודיים שלנו לומדים שחמט בתוכנית הלימודים.

ראש עיריית אשדוד, ד"ר יחיאל לסרי אמר בטקס הפתיחה של התחרות: "אנו גאים לארח את תחרות השחמט היוקרתית ביותר שהתקיימה אי פעם בישראל, ואנו גאים לארח אותה אצלנו באשדוד".

"זו למעשה, תחרות השחמט היוקרתית ביותר שהתקיימה אי פעם בישראל, ואנו גאים לארח אותה אצלנו באשדוד.

מועדון השחמט שלנו זכה ב-5 אליפויות ו-5 פעמים בגביע המדינה לגברים, ו-9 אליפויות בליגת הנשים. ללא ספק אשדוד הפכה להיות בירת השחמט של ישראל". אמר ראש העיר ד"ר יחיאל לסרי.

10 שנים שאשדוד מקיימת תחרויות שחמט בעיר ברמות שונות.

ח"כ עודד פורר (ישראל ביתנו) פתח את משחקי האליפות הבין לאומית בשחמט, יחד עם ראש עיריית אשדוד, יחיאל לסרי. ח"כ פורר אמר כי, "השחמטאים הישראלים הוכיחו לא פעם את כישרונם והביאו כבוד למדינה, זוהי חובתנו לפתח ולהוקיר את הספורט הזה".

צילום: חן בוקר, אשדוד נט

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]