עד היום השם הפועל אשדוד נקשר לקבוצה האדומה המיתולוגית בכדורגל. ההיסטוריה רוויה בסיפורים על הקבוצה האדומה מאשדוד עם הקהל החם ופס ייצור של שחקנים שגדלו מהקבוצה האדומה ונהפכו לשם דבר בכדורגל הישראלי. בשנתיים האחרונות דומה שאט אט השם הפועל אשדוד חוזר למפת הספורט המקומי אלא שלאו דווקא בהקשר של הכדורגל, אלא בהקשר של כדוריד. 

ענף הכודיר הוא לא ממש פופלארי במעלה בישראל שלא לדבר על אשדוד. עד לפני שנתיים- שלוש לא רבים היו עדים ומכירים את הענף. אלא שההצלחות של הפועל אשדוד בכדוריד שמו את הענף על מפת הספורט בעיר. כמה משוגעים לדבר בעיר, בראשם עופר קושמרו, עם ליאור גז', שלום כהן ואחרים בנו לאט לאט קבוצה שיש הרבה מה להתגאות בה. 

עבור קושמרו היו"ר מדובר בחיידק. הוא איש של ספורט בכל רמ"ח אבריו והכדוריד עבורו הוא דרך חיים כמו דברים אחרים שהוא עושה בספורט בעיר. את הפועל אשדוד הוא בנה יחד עם רבים בעיר על טהרת שחקני הבית ושחקנים צעירים, הקבוצה בהתחלה חטפה כמה מקומות, ולפני שלוש שנים עלתה לליגת העל וירדה לאחר עונה, אבל בעונה שעברה הוא כבר הצליח לתקוע יתד ולהישאר בליגה והעונה הקבוצה סימנה מטרה אחת: פלייאוף עליון ואף יותר מזה. 

הצעירים כבר די הבשילו יחד עם שחקני הרכש החדשים והמפתיעים נראה שלאשדוד בטח על פי משחקי האימון תהיה קבוצה מרעננת שיכולה בהחלט להיות הדיבור החם העיר. ומה לגבי הקהל? 250 אוהדים שהגיעו לחלק ממשחקי האימון אומרים הרבה. מתי קבוצות הכדורגל והכדורסל של העיר הביאו כמות צופים כזאת למשחקי אימון? ללא ספק כדאי לשים לב למרעננת הרשמית של ענף הכדוריד בעיר. 

במשחקי האימון עד כה אשדוד נראתה נהדר. הקבוצה שיחקה כבר ארבעה משחקים בתקופת ההכנה כולל המשחק ביום שישי מול אס"א ת"א בגביע האיגוד ורשמה ניצחונות ובעיקר יכולת שנטעה הרבה תקוות. אשדוד שיחקה מול מכבי ת"א האלופה במשחק הראשון והפסידה לה על חודו של שער 30-29 וסחטה הרבה מחמאות. נכון שמכבי ת"א לא שיחקה בהרכב המלא, אבל אין ספק שאם בעבר אשדוד הייתה מתבטלת מולה, הפעם זה נראה אחרת לגמרי. 

במשחק השני, שיחקה אשדוד מול מכבי ראשל"צ מחזיקת גביע המדינה ועוד קבוצה מפוארת בכדוריד הישראלי. בכלל המאמן וובה זייקמן שממשיך עונה שנייה באשדוד החליט לקיים רק משחקי אימון מול יריבות איכותיות מאד בכדי לבדוק איפה אשדוד עומדת. אשדוד גברה 28- 27 והראתה שוב שיש לה הרבה כדוריד וכישרון. 

המשחק השלישי כבר היה "הקל" ביותר ואשדוד גברה 30-24 על נס ציונה והראתה אולי את המשחק הכי טובה שלה עד כה בהכנה. המשחק מול נס ציונה היה משחק הבית הראשון של הקבוצה ומשך כאמור יותר מ- 200 צופים למשחק. שני המשחקים הראשונים התקיימו מחוץ לאשדוד בשל המצב, מה שמגדיל עוד יותר את ההישג. ביום שישי כבר גברה הקבוצה על אס"א ת"א 32- 28 בגביע האיגוד והעפילה לשלב רבע הגמר. שםן תפגוש ביום שלישי את קריית מוצקין במשחק בית באשדוד, אולי בדרך לחצי הגמר. אם תגבור על מוצקין תפגוש אשדוד את המנצחת בין העולה החדשה הפועל ר"ג (עוד קבוצה שאמורה להיות הפתעה) ומכבי ראשל"צ.

קבוצה התקפית ותוססת

אם יש תבונה שניתן לגזור מתקופת ההכנה של הפועל אשדוד עד כה, זה שלקבוצה יש יכולת התקפית שלא הייתה אף פעם בקבוצה. כישרון התקפי שגם בא לידי ביטוי במשחקי האימון בו הקבוצה עברה בכל הפעמים 25 נקודות במשחק ופעמיים אף הגיעה ל- 30 נקודות ומעבר לכך. אשדוד מציגה התקפה מהירה מאד ויציאה מהירה למתפרצות ברשות הרכש החדש והמבטיח יותם טל והזר החדש כרטיסטין דאודר. 

את הקבוצה עזב בקיץ, השוער המצטיין מושיקו אלימלך ובאשדוד קצת חששו מהעמדה החשובה הזאת, אלא שבינתיים הכישרון הצעיר החדש ירין רוטנברג מראה שיש על מי לבנות. אין ספק שערק האכילס של הקבוצה זה משחק ההגנה וההגנה בכלל. וכנראה באשדוד יעבדו על הנקודה הזאת. אבל דומה שאשדוד נבנתה להיות קבוצה סופר התקפית עם אולם ביתי וקהל ביתי, יהיה מעניין. הקבוצה נתמכת מעבר לעזרה הכספית העירונית גם על ידי איש העסקים, ג'קי ביטון מבעלי "ג'י ליין" שמאמץ את הקבוצה. 

בנוסף, החתימה הקבוצה שחקן נוסף רועי ביטון, שחקן הפינה של א.כ נס ציונה בשנים האחרונות, הצטרף לקבוצה. 

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]