שביעות רצון במכבי אשדוד, אחרי הניצחון אמש (ב') על הפועל ת"א 83-76. אשדוד הגיעה אחרי תבוסה במחזור הראשון להפועל חולון 103-86 בידיעה שהיא מגיעה למשחק ביתי ראשון באולמה הביתי קצרה מהרגיל ללא זר אחד ועם שני זרים בלבד.

למרות ששיחקה עם שני זרים, למזלה של אשדוד אחד מהם היה אלייז'ה ג'ונסון, שלא ירד מהפרקט לשניה, והיה נפלא עם 23 נקודות (7 מ-11 לשלוש) - כשהוא סוגר חשבון על הדרך עם הקבוצה ששיחררה אותו ב-2016 אחרי שבועיים, מבלי שהוא רושם במדיה ולו הופעה אחת.

אבל עם כל הכבוד להצגה של ג'ונסון, המצטיין היה ליאור אליהו, שסיים עם 22 נקודות, 7 ריבאונדים ו-7 אסיסטים והזכיר את ליאור אליהו הישן של שיא הקריירה.

צילום: עודד קרני, מנהלת ליגת העל בכדורסל

"אני מאד שמח, אבל זו תחילת העונה וצריך לקחת את הניצחון הזה בפרופורציה", אמר הפורוורד, שחגג ניצחון בכורה במדים הכחולים-צהובים של אשדוד. "נראינו לא טוב בחולון וידענו שאנחנו שווים יותר. לא רצינו לפתוח במומנטום שלילי ועם מאזן 2:0, אז אני שמח מאוד".

המאמן המנצח, בראד גרינברג, אמר לאחר המשחק: "ציפיתי שנשחק טוב יותר מהמשחק הקודם. מה הכי הרשים אותי? העבודה ב-3-4 הימים האחרונים באימונים על הגנה, עשינו עבודה טובה יותר וניסינו לעזור אחד לשני.

זה נראה טוב יותר. המצטיין? זה היה מאמץ קבוצתי, התעייפנו מעט בסוף, אבל אני גאה. זה היה צעד בכיוון הנכון וננסה להמשיך כך.

צוף בן משה? היה טוב עם הכדור, יש לו גם חוש טוב לריבאונד. הוא הצליח לשמור כדורים חיים שהצלחנו להשתלט עליהם. הוא בחור עם גוף חזק, חייב להשתמש בו כמה שיותר, להיות פיזי ולהיכנס למאבקים עם שחקנים אחרים".

צילום: מנהלת ליגת העל בכדורסל

במהלך המשחק, נקלטה במיקרופון שיחה בין אליהו לבין השופט הראשי עמית בלק, לאחר עבירה טכנית של גרינברג. אליהו ניגש לשופט ואמר לו: "אל תרחיק אותו, אין לנו עוזר מאמן". וגם על החסרון של דני גוט, שעזב בשבוע שעבר בשל סיבות אישיות, אליהו בן ה-34 מנסה לפצות.

"דני חסר לנו, הוא היה חלק גדול מהמערכת", הסביר אליהו, והתייחס גם לכך שהיה דומיננטי בפסקי הזמן: "ניסיתי לכפר מעט, זה בוודאי לא מספיק אבל זה המעט שאני יכול לעשות".

אליהו עצמו כבר שמע יותר מפעם אחת אז שהוא מעבר לשיא, ושהמעבר לאשדוד הוא צעד אחרון לפני הפרישה. לפחות אתמול, אליהו הדף את הביקורת, על המגרש וגם בסיום המשחק: "תמיד יהיו כאלו שידברו, אני יודע שאני באתי לפה לשחק וליהנות".

טבלת ליגת העל בכדורסל 2019-2020

מיקום                           משחקים    נקודות

63הפועל ירושלים1
63מכבי ת"א2
53הפועל חולון3
53מכבי ראשל"צ4
42גלבוע/גליל5
43נס ציונה6
43הפועל ב"ש7
43עירוני נהריה8
32מכבי אשדוד9
33הפועל ת"א10
33הפועל אילת11
11מכבי חיפה12

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]