מכבי אשדוד תגיע במוצאי החג למשחק הבית הראשון שלה באולם הביתי בקריה ברובע הסיטי. הפועל ת"א תגיע לאשדוד ובאשדוד לא ירצו שהאדומים יחגגו הקפות דווקא על חשבונם.

במכבי אשדוד של העונה לכל שחקן יש מרכיב מרכזי, בסגל של שלושה זרים כל זר צריך להיות בינגו וכמובן שהישראלי הבכיר ליאור אליהו מהווה שחקן מרכזי נוסף.

לצד שני זרים יחסית אנונימיים לכדורסל שלנו (דיקרסון ולה דנטון), אלייז'ה ג'ונסון כבר עבר כמה ק"מ בכדורסל ואפילו בישראל. החווייה הראשונה הייתה קשה ולא נעימה, בהפועל ת"א, שם היו לא מעט בעיות.

קדנציה שלישית בישראל

לאחר מכן הפרק בגליל/גלבוע שכבר הייתה מוצלחת יותר. לג’ונסון (29, 1.93) ניבאו עתיד גדול ב-NBA, אבל הוא לא הצליח לעמוד בלחץ הגדול ולמרות קריירת מכללות מרשימה לא הצליח להגיע לליגה הטובה בעולם.

ג'ונסון הוא בוגר אוניברסיטת קנזס היוקרתית משנת 2013, שעבר הרבה מאוד תחנות במהלך הקריירה המקצוענית שלו.

צילום: עוז מועלם, YNET

את עונת הבכורה שלו בכדורסל האירופי העביר ברוזה רודום מפולין, ועונה לאחר מכן שיחק בפנלפסניקוס היוונית. אחרי חצי עונה בליגה הטורקית, הוא קיבל הזדמנות לחזק את הסגל של אנדולו אפס בסוף עונת 2015/16.

בקיץ 2016 חתם בציבונה זאגרב, אך אחרי שלא קיבל משכורת עזב והגיע להפועל תל אביב כזר חמישי, אך אחרי חודש שלא שותף שוחרר מהקבוצה. עד סיום אותה עונה הספיק לשחק משחק אחד בוירצבורג הגרמנית ועוד חודשיים באיסטנבולספור הטורקית.

בתחילת העונה שלאחר מכן חתם בקרמונה, שוחרר מהקבוצה והגיע להפועל גלבוע/גליל שהייתה במצוקת פציעות. ג'ונסון סיים את חוזהו בן החודש וחזר לארצות הברית מבלי לשחק רק כדי לקבל קריאה בחודש מאי מגלבוע לחזק את הסגל. הוא הרשים בתקופתו הקצרה במועדון כולל 26 נקודות ברבע גמר הפלייאוף נגד הפועל ירושלים.

את העונה שעברה העביר ג'ונסון ברתימנו היוונית וב-15 משחקים רשם 11.2 נקודות, 3 ריבאונדים ו-2.3 אסיסטים למשחק.

צילום: עוז מועלם, YNET

מוכשר אבל

אחרי שהגיע להפועל ת”א ב-2016 לניסיון הראשון בישראל, אך שוחרר אחרי 5 שבועות בתום האשמות הדדיות, כולל טענות שלו כי האדומים נהגו בו באופן שלא מתקבל על הדעת, הוא הגיע בעונה שעברה להפועל גלבוע/גליל והתאהב שוב בישראל.

כעת, בביקור השלישי שלו בארץ, הוא מקווה לשחק עונה מלאה עם אשדוד, באשדוד בונים על ג'ונסון שהוא קודם כל סקורר ואמור להיות האיש שיספק את הנקודות ושאליו ילכו שהמשחק יהיה תקוע.

"אלייז'ה אמור היה להיות שחקן NBA, אבל הוא נעלם תחת לחץ, מאוד לא יציב, ולא השתפר עם השנים", סיפר סקאוט מקבוצת פלייאוף מהמערב ב-NBA.

"הוא ילד טוב, אבל לא מתאים לקבוצה עם שאיפות לזכות בתארים. וסובל מבעיות של ביטחון עצמי", סיפר אלפר אילמאז, הג'נרל מנג'ר של אנדולו אפס".

אלכס טיוס, שחקנה של קאזן ואקס מכבי ת"א אמר: "הוא יכול לשחק בשתי עמדות הגארד. הוא סקורר, אתלטי, מוכשר במגרש הפתוח, והוא חייל ממושמע.

אני חושב שהוא יפתיע בישראל. הליגה מתאימה לו יותר מאשר הקשיחות של טורקיה או קרואטיה, היא מהירה מאוד ודומה ל-D-LEAGUE האמריקאית. הוא שחקן מוכשר, ג'ונסון יותר קומבו-גארד".

ג'ונסון אחרי אליהו הוא השחקן הבכיר ביותר בסגל הצעיר של בראד גרינברג והעובדה שמשחק הבית הראשון הוא דווקא מול אותה הפועל ת"א עם הפרשה הלא נעימה ההיא, מקווים באשדוד שלשחקו יהיה מוטיבציית יתר.

בנוסף, ג'ונסון שיחק קצת יורוליג במדי אפס אנדולו בטורקיה ובאשדוד בונים על הרזומה שלו והכישרון לצד קבוצה שאמורה להתמודד על ההישרדות בליגת העל, כל דבר אחר תהיה הפתעה גדולה.

בראד גרינברג, צילום: אבי רוקח

הפרק באשדוד והציפייה בישראל

ג'ונסון מדבר על התקופה בהפועל ת"א: "זה לא משהו שאפשר לשכוח כל כך מהר, אני מרגיש שזה כאילו קרה היום. היום זה כבר לא מרגיז אותי, הדבר היחיד הוא שאני יכול ללמוד הוא שלא כל הישראלים כאלה.

כשזה קרה, התקשרו אליי מאמנים ושחקנים אחרים ואמרו לי שזו לא ישראל האמיתית וזה לא קורה ככה בכל מקום, שלא אדאג וזה לא ייקרה בכל מקום שאלך. האמנתי להם ולכן שחזרתי לישראל הגעתי לגלבוע/גליל וראיתי שזה באמת אחרת".

על הפרק באשדוד אומר ג'ונסון: "כשהמאמן בראד גרינברג התקשר אליי ואמר לי שהוא רוצה שאשחק אצלו, ידעתי שזה משהו שאני רוצה כי הוא מישהו שרציתי לשחק אצלו גם כששיחקתי מולו.

זה שהייתי הראשון שהוחתם בקבוצה, זה מרגיע מאוד. האנשים פה מבינים אותי מאוד, האנשים כאן דומים לי, יש הרבה דברים במשותף וזה חשוב להגיע למקום כזה שהוא טוב לקריירה שלך, שבו מבינים אותך וטוב לך, באופן כללי אני אוהב את ישראל".

צילום: אורי קריספין

התפקיד באשדוד

על התקופה באשדוד עד כה אומר ג'ונסון: "קיבלתי דירה נחמדה מאוד ממש על קו המים והיה לי משהו כזה רק כשהייתי באנדולו אפס ובמועדון ששיחקתי ביוון בעונה שעברה, רת’ימנו, זה מאוד נחמד שהים מולך ואני מתאהב בסגנון מגורים הזה. אם היה לך יום קשה, אתה בא ומביט במים ונרגע. עדיין לא היה לי יום רע פה, אבל זה כיף".

באשדוד מספרים על ג'ונסון: "הציפיות שלנו ממנו גבוהות, אך מצד שני הוא שחקן מאד מסוים. אם הוא יהנה במשחק וירגיש שבונים עליו נקבל את אלייז'ה הטוב והאיכותי. המפתח אצלו זה באמת עניין ההרגשה והחיבור", אומרים באשדוד.

ג'ונסון מספר על ההתרשמות שלו מאשדוד עד כה: "שיחקנו עד כה משחק אחד וזה גם טוב וגם רע, זה טוב כי זה נותן לנו יותר זמן הכנה שהיה חסר לנו, מצד שני, אנחנו רוצים כבר להתחיל לשחק ולעבוד על התיאום".

"לא ראיתי פה מישהו שיש לו בעיות או מחפש אותן וזה מה שלא קורה בכל מקום, תמיד יש בכל קבוצה שני אנשים שלא סובלים אחד את השני, תמיד. כולם פה מגניבים, יש פה שחקנים צעירים, אבל כאלו שמשקיעים ומשחקים חזק, לא חושבים שהם יודעים הכל כי הם באו מהקולג’ים, הם רוצים ללמוד ולעבוד, כי הם מבינים שאנחנו אנדרדוגים".

על בראד גרינברג אמר ג'ונסון: "הוא מאוד מכובד, זו הסיבה שרציתי לשחק אצלו. אני רק רוצה לעבוד. לא הייתה שום בעיה כשחתמתי פה, לא ידעתי על שום בעיות כלכליות שיש ולכן נוח לי כאן מאוד".

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]