לפני מספר חודשים הוא הרוויח משכורת של חייל, בשבוע שעבר, לפני שבוע הוא חתם על חוזה בקבוצת הפאר סלטיק שיכניס לו 250 אלף ליש"ט נטו בעונה (1.5 מיליון ש"ח ),  גם אם יישב על הספסל. על כל הופעה יוסיף לעצמו 2,500 ליש "ט, ובסך הכל יכול גם להגיע ל-100 אלף ליש"ט בלי קשר לסכום הבסיסי.(סה"כ כ2.1 מיליון ש"ח בעונה) מדהים!!! 

מ.ס אשדוד תקבל מיליון יורו פלוס עוד 400 אלף יורו במהלך החוזה בכפוף להשגים של סלטיק ו-25 אחוז מהעברה עתידית! 

ב- 18 הוא כבר ישחק בסן סירו מול מילאן וב- 1 לחודש אוקטובר הוא יפגוש את ברצלונה ומסי בסלטיק. לא רע עבור ילד שרק לפני כשבועיים עוד רץ על הדשא בבלומפילד מול בני יהודה.

אשדוד נט מספר את הדרך של ביטון מגיל 10 במחלקות הנוער של אשדוד עד הקבוצה הבוגרת ואז אירופה:

"בגיל 14 התחלתי פתאום לצמוח לגובה, זה היה קצת מוזר כי זה לא מתאים לכדורגל", סיפר השבוע ביטון. "הוא והוריו בכלל חשבו על כדורסל, אבל בגיל 10 דווקא אחיו הגדול הכניס אותו לעניין הכדורגל. איזה יופי של החלטה. 

להורים של ביטון תמיד היה חשוב הלימודים, "כדורגל זה חשוב, אבל רק בודדים יוצאים שחקנים", אמרו לו, לכן הקפידו על בגרות מלאה ואף יותר מכך. מי חשב שהיום הוא יהיה אחד מאותם בודדים. ביטון כאמור התחיל כילד במחלקת הנוער של אשדוד, עליו אי אפשר להגיד שכבר מהתחלה הוא סומן, הפריצה הרצינית החלה בגילאי 15-16, ואז הגיע העונה שהוקפץ על ידי יגאל זריהן אז מאמן הנוער מקבוצת מערים א' לקבוצת הנוער. "הגובה של ניר יחד עם המשהו המיוחד שיש לו וקשה להסביר, בלטו", מספרים השבוע באשדוד. ביטון עצמו מעידים כולם, הוא קודם כל ראש (בגרויות ולימודים כבר אמרנו?), "יכולת הלימדה שלו היא משהו שאין להרבה אנשים ושחקנים בדרך בגיל שלו", מספר דן ולנסי שמכיר את ביטון מהקדנציה שלו באשדוד. "אם לשחקנים אחרים אתה צריך להסביר לשנות צד ולחפש שחקן בצד הנגדי, לניר יש את זה כבר בטבעיות, מקסימום אתה צריך להגיד לו פעם אחת, הוא כבר יבצע, ולכן הוא יצליח".

בן זקן ופרננדס נדלקו

רבים יעידו שהם שמו לב לכישרון של ביטון כבר מגיל צעיר, את הבכורה הוא עשה בגיל 17.5 במשחק מול בית"ר י-ם. כבר אז הוא נראה כמו עוף מוזר בכדורגל שלנו. אלא שהראשונים שבאמת שמו לב, היו שניים, ג'קי בן זקן, עליו אמר ביטון שהוא סוג של אבא עבורו ולואיס פרננדס מאמן הנבחרת בעבר שזימן את ביטון לראשונה לסגל הבוגר למשחקים בדרום אמריקה. לזימון הראשון יש גם סיפור נחמד. את דבר הזימון ביטון עצמו לא קיבל ראשון, אנשי אשדוד ויוסי מזרחי קיבלו את הבשורה ושביטון הגיע לאימון הבוקר, יוסי מזרחי אמר לו: "אתה לא מתאמן, אתה נוסע לנבחרת". ביטון חשב שמזרחי "עובד" עליו, אלא שאז הוא קיבל טלפון ממנהל הנבחרת אלי רוזן והשאר היסטוריה.

בן זקן אמר כבר אז: "הוא אחד מהשחקנים הטובים בעולם לגילו והוא לא יהיה באשדוד עוד הרבה זמן". הוא נחשב לילד שקט, אך במגרש הוא אגרסיבי. לרוב הוא מתופקד כקשר אחורי, אבל הוכיח את יכולתו גם בצד ההתקפי, עם יציאות מהירות מהגנה להתקפה, בישולים ושערים יפים. עבור בן זקן ביטון עבורו הוא עוד ילד, כמו בן. "ניהלתי את המו"מ כאילו אני מנהל מו"מ עבור הבן שלי", אמר בן זקן השבוע. עד כמה ביטון מאמין וסומך על בן זקן יעיד הסיפור הבא: "לאורך כל השנתיים האחרונות, לשולחנו של בן זקן ודהאן הגיעו לא מעט הצעות על ביטון, חלקם בסדר גודל כספי לא מבוטל בכלל, אלא שבן זקן חשב שלביטון מגיע יותר, על חלק מההצעות או בכלל לא סיפר לביטון. ביטון עצמו אמר לאורך כל הדרך: "אני אעשה מה שיגידו לי ג'קי ודודו (הסוכן שלו) ואני סומך עליהם".

ואז הגיעה הסיטי

ביטון מחזיק ב-22 הופעות בנבחרת הנוער, 21 בצעירה ושש בבוגרת. אחרי ששוחרר מסגל הבוגרת היה זה גיא לוזון שהחליט לשדרגו ומינה אותו לקפטן הנבחרת הצעירה. בנבחרת של לוזון הוא נחשב למנהיג שקט והאיש של המאמן על הדשא. 

הרגע המפתיע ביותר בקריירה של ביטון היה כשזומן באמצעות סוכנו, דודו דהאן לאימוניה של קבוצת הפאר האנגלית, מנצ'סטר סיטי. ביטון התאמן בקבוצה העשירה במשך למעלה משבוע ואף יצא איתה לסדרת משחקי הכנה במזרח הרחוק. רוברטו מנצ'יני, מאמן סיטי דאז אף הציב את ביטון בהרכב במשחק אימון אך בסופו של דבר קשיים בהשגת רישיון העבודה מנעו ממנו להגשים את החלום האנגלי. "הייתה לי חוויה גדולה להתאמן עם השחקנים האלה, למדתי מהם המון וזו תקופה שחישלה אותי המון".

אני והארוסה

אחרי שיסיים את משימות הנבחרת ימריא ביטון לגלזגו יחד עם הארוסה איתה הוא יחד כבר 9 שנים. ההצעה הייתה רק לפני כמה חודשים וביטון שמח שהיא תהיה לידו. "בזכותה יש לי בגרות ובזכותה הגעתי לאן שהגעתי", אמר בראיון לפני כמה שנים. "הארוסה תעבור איתי לשם ותעזור לי הרבה. אנחנו נתחתן בקיץ הבא וגם היא צריכה להקריב את עצמה בשביל הקריירה שלי. היא מוותרת על החיים שלה פה בשבילי ואני מקווה ששנינו נצליח להתגבר על המעבר הזה ביחד. היא כבר שנתיים חיה איתי בתחושה שאוטוטו אני עוזב. פעם אני אומר לה שזה יהיה בקיץ ופעם זה בחורף והיא חיה על פי זה, כך שאני מאוד מעריך אותה כי היא השהתה את כל מה שהיא עשתה כאן בשבילי. זה לא מובן מאליו מבחינתי שהיא עושה את הצעדים האלה בשבילי". 

"צריך להתארגן על הוויזה, צריך לקנות הרבה דברים. לקח לי הרבה זמן לעכל. ביומיים בגלזגו לא עיכלתי מה קורה איתי בכלל. היינו בריצות מפה לשם עם הבדיקות הרפואיות וכל ההצגה בתקשורת והביקור במועדון. רק אחרי שחזרתי לארץ בסוף השבוע לקראת המשחקים של נבחרת ישראל, התחלתי להבין מה קורה איתי. בוא נגיד שאני בסוג של היי אבל מאוד גבוה. עכשיו אני בדיוק בסידורים של להעביר את הכול לשם".

ביטון בטוח שהקליטה שלו תהיה טובה, הרבה בזכות אקס אשדוד שפותח שם את העונה השנייה שלו, אפא אמברוז. "אפה אמברוז היה חבר מאוד קרוב שלי באשדוד. זה לא היה עוד זר שבא לשחק בקבוצה. הוא היה איתי כל יום ואכל אצלנו כל ששי בערב. בכלל, הייתי נוהג לארח את הזרים אצלי בבית לא מעט פעמים. אני טיפוס שתמיד אהב להתחבר לזרים ותמיד רציתי לעזור להם כי ידעתי כמה קשה להם בטח בארץ זרה". 

סלטיק אשדוד ואני

על אשדוד אמר ביטון: "כל שחקן שואף לזכות בתארים. הגענו לחצי הגמר והיה לנו חוסר מזל כי יכולנו גם להגיע לגמר אבל אשדוד זה לא מועדון שנאבק על האליפות כל שנה. הייתה לי פה תקופה טובה מאוד ואתגעגע לכולם אפילו לאצטדיון למרות שהוא מיושן. אני לא מפחד משום אתגר ואני אכבד את שחקני סלטיק אבל אני מגיע להילחם על המקום שלי שם ואני אצדיק את האמון שניתן בי ומקווה להצליח שם. הופתעתי לגלות עד כמה אנשים מכירים אותי וכמה ימים לפני שהגענו כל העיתונים היו מוצפים בתמונות שלי וכתבות שאני אמור להגיע".

על החוויות שלו מסלטיק אמר ביטון: "ישבתי עם כמה חברים בבית שלי וצפיתי במשחק נגד ברצלונה בסלטיק פארק בשנה שעברה. אמרנו לפני המשחק שלסלטיק אין שום סיכוי ובארסה עם מסי, צ'אבי ואינייסטה תהיה פשוט טובה, אבל כמובן שזה היה שונה. הסוכן שלי היה ביציע ושלח לי סמס באותו לילה. ברביעי כשראיתי את האווירה ביציעים, ידעתי שסלטיק תנצח". ביטון אגב צילם לא מעט מהאווירה בפלאפון האישי ושחזר חזרה לארץ הוא הראה כמעט לכל מי שרצה את האווירה, אותה הגדיר, "סמרו לי כל השערות בגוף, משהו מדהים".

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]