כבוד: הסטארט-אפ שייסד תושב אשדוד עם חבריו גייס 5.5 מיליון דולר



חברת הסטארט-טפ Affogata (אפוגטה) שהקים רן מרגליות (38) מאשדוד יחד עם שני שותפים השלימה סבב גיוס Seed בהיקף של 5.5 מיליון דולר. מרגליות: "אנחנו מאמינים שאנחנו יוצרים כאן משהו שהוא אמנם כבר גדול, אבל עתיד להיות ענק". כמי שלוקח חלק פעיל בניסיון לקדם את ההייטק בעיר הוא אומר: "ההון האנושי של אשדוד הוא נכס אדיר". ריאיון

רן מרגליות. צילום: סטודיו רייס

אנשי ההייטק באשדוד ממשיכים להביא כבוד וגאווה לעיר ובמוקד הפעם - חברת הסטארט-אפ Affogata (אפוגטה) שייסד רן מרגליות (38) מאשדוד יחד עם שני שותפיו שראל עומר ואיתמר רוגל, אשר הודיעה על השלמת סבב גיוס Seed בהיקף של 5.5 מיליון דולר, בהובלת Mangrove Capital Partners ו-PICO Venture Partners ובהשתתפות Wix Capital ומנכ"ל ומייסד Fiverr, מיכה קאופמן.

החברה למעשה מפתחת מערכת המסוגלת לנטר את השיח על הארגון או המוצר ברשת ולהתריע בזמן אמת על שינויים לטובה או לרעה בתדמיתם. בין לקוחותיה ניתן למצוא כמה ענקיות ישראליות בהן: eToro, MyHeritage, Playtika וגם למונייד ו-Wix שכאמור השקיעה בסבב הגיוס הנוכחי וגם בסבב Pre-Seed.

מרגליות (38), נשוי ואב לארבעה ילדים, נולד וגדל באשדוד. הוא למד הנדסת תוכנה במכללת סמי שמעון בעיר ולאחר מכן ב"אפקה" בתל אביב, אך מעולם לא סיים את התואר מאחר ולדבריו נשאב לתעשייה בשלב די מוקדם.

בשנים האחרונות הוא לוקח חלק פעיל בקידום ההייטק בעיר, החל מהתנדבות באגף לפיתוח תעשיה בעירייה ובגופים מוניציפליים אחרים שאמונים על קידום התחום באשדוד, למטורינג של סטארטאפים ויזמים אשדודיים ואף היה ה-CTO של האקסלרטור The hive Ashdod ליזמים מתחילים.

אפוגטה אינו הסטארט-אפ הראשון של מרגליות. לפני-כן, הוא פיתח יחד עם שותפיו את Commun.it - פלטפורמה המסייעת לעסקים קטנים לנהל את חשבון הטוויטר והפייסבוק. "רצנו על Commun.it במשך 6 שנים ללא מימון חיצוני" – הוא מספר, "בשיא הגענו למעל מיליון עסקים שהשתמשו במוצר".

את "אפוגטה" הקימו רן ושותפיו בשנת 2019. לפני כחצי שנה הצטרפה אל מצבת העובדים בחברה גם אשתו ליטל, שאחראית לייצר הזדמנויות מכירה ולקוחות פוטנציאליים. "ביצירתיות ובעקביות שלה" – אומר רן. "ליטל הגיעה להרבה לקוחות פוטנציאליים משמעותיים שחלקם אף הפכו ללקוחות מן המניין".

צוות אפוגטה. צילום: סטודיו רייס

ברכות על סבב הגיוס המוצלח.
מה המשמעות של גיוס כזה עבורכם?

"המשמעות היא אדירה. הגיוס ישמש למעשה להכפלת מספר עובדיה של החברה בישראל, הרחבת תחום המחקר והפיתוח ולמתן פתרונות עומק עבור הלקוחות".

מדהים.
אתם יודעים להעריך את הצורך בפלטפורמה שפיתחתם בשוק?
"כיום, יכולתן של חברות, בעיקר מתחומי הפינטק והגיימינג, לפקח בצורה יעילה, להבין ולהגיב באופן יזום לקהילות מקוונות ולנהל סיכונים בזמן אמת הן קריטיות להצלחתן. בשימוש בפלטפורמה שלנו חברות יכולות להבין במהירות את הצרכים של השוק, לשפר את המוצר שלהם ולנצח את השוק.

הטכנולוגיה שפיתחנו, שמתריעה בזמן אמת על שינויים במגמה בשיח ובאזכורים ברחבי הרשת, מאפשרת למעשה למנף משברים - להצלחות, כמו למשל המשבר שחוותה Robinhood עם קהילת המשקיעים.

במקרה הזה, השיא בשיח השלילי סביב Robinhood אירע בין ה-24 בינואר עד ה-31 בינואר, עם מיליוני אזכורים שליליים (עלייה של 1,730%). המערכת של אפוגטה התריעה על המצב המתהווה כבר בדצמבר 2020 - החברה יידעה את לקוחותיה על השינויים במגמה ואלו פעלו בהתאם ונמנעו מגורל דומה ל-Robinhood".

לאן אתם רואים את החברה צועדת?
"אנחנו מאמינים שאנחנו יוצרים כאן משהו שהוא אמנם כבר גדול, אבל עתיד להיות ענק. קולם של הצרכנים תופס יותר ויותר כוח וחברות B2C חייבות להבין תובנות צרכניות כדי להצליח וכאן נכנס כוחה של Affogata".

ציינת קודם שאשתך ואתה עובדים יחד. איך באמת מנהלים חיי משפחה ועבודה משותפים?
"האמת שהדינמיקה בנינו מעולה, ולמרות שביום-יום אנחנו לא נעזרים אחד בשני, תמיד טוב שיש מישהו זמין להתייעצות כשאנחנו עובדים מהבית. החברה עובדת כרגע במודל היברידי (חצי יום מהבית וחצי יום מהמשרד) כך שבימים שאנחנו בבית, אנחנו משכירים משרד קטן (עם נוף מדהים לים) ועובדים בסמיכות".

"לא תמיד שעות המשרד שלנו חופפות כי יש עוד 4 ילדים בתמונה" – הוסיף רן. "אני יכול לומר שהשילוב בין העבודה האינטנסיבית (לעיתים קרובות עד השעות הקטנות של הלילה) והבית בהחלט מאתגר עבור אשתי, אך היא מצליחה למצוא את האיזון הנכון".

כמי שפעיל לקידום התחום בעיר, איך אתה רואה את ההייטק כיום באשדוד?
"אני חושב שההון האנושי הוא נכס אדיר שיש לאשדוד, יש פה מנעד רחב של מהדסים ואנשי היי טק אשר יוצאים כל יום מחוץ לעיר על מנת לעבוד במרכז. אותם אנשים שאם תינתן להם האופציה, היו מוכנים להוריד במעט את השכר ובלבד שלא היו צריכים לעבור את הנסיעות למרכז".

"היום הקושי העיקרי לחברות הוא בגיוס עובדים" – רן מוסיף. "זה אחד מחסמי הגדילה המשמעותיים שחברות צריכות להתמודד איתם ועם שיווק נכון של ההון האנושי פה וחיבור לאקדמיה בעיר, ניתן לייצר אטרקטיביות לחברות היי טק גדולות".

אתה חושב שביום מן הימים אשדוד עוד מסוגלת להפוך למעצמת סטארט-אפ, כמו שלא אחת הצהירו נבחרי ציבור?
"אשדוד בהחלט יכולה להיות מוקד שמרכז חברות ועובדים מכל האזור, בין אם אילו חברות אשר ייהנו מנכסי העיר (נמל, בית חולים, smart city) ובין עם חברות הייטק גדולות אשר ייהנו מגישה למשאב האנושי האיכותי והמגוון שיש פה והיה שמח לקפוץ על ההזדמנות לוותר על הנסיעה לאזור המרכז".

מה צריך לקרות בשביל זה לדעתך?
"קשה להגיד בדיוק מה צריך בכדי שזה יקרה אבל לדעתי זה צריך לנוע בשני צירים עיקריים: דרך הרשות, באמצעות יצירת תמריצים כלכליים לחברות לעבור לפה ועבודה על מיתוג נכון של העיר ויצירת תשתיות תומכות כגון ה"האב" שנפתח לאחרונה והאקסלאטור The Hive".

"בנוסף גם, יש צורך בגוף שאינו כפוף לרשות אשר מקדם פעילויות בתחום ההיי בזירה המקומית, כמו למשל - העבודה המדהימה של החבר'ה של ashdodtech, שהצליחו לאגד קהילת יזמים ואנשי היי טק אשדודים, לארגן אירועים עם החברות המובילות במשק ולייצר תודעה לפוטנציאל הקיים בעיר".

לסיום, רן פונה למפתחים ומפתחות תושבי העיר ומזמין אותם להצטרף לעשייה של אפוגטה. "אנחנו גדלים, ומהר! ובשביל זה אנחנו צריכים אנשים טובים שיצטרפו למסע" – הוא אומר. "אז אם אתם מפתחים/מפתחות מנוסים עם רצון לשנות את הצורה שבה חברות מקבלות החלטות ומקשיבות לקהילה שלהם בואו לעבוד איתי - עדיפות תינתן לאשדודים".

פרטים ניתן למצוא ב-affogata.com/careers או ליצור איתי קשר בפרטי.

 
$(function(){setImageBanner('7d73a087-853f-4bc8-9042-65e71664b86c','/dyncontent/2017/6/1/c41baeb6-e29b-4415-b67b-b3940dd9bdf5.gif',1807,'',525,78,false,19242);})
 
x
pikud horef
פיקוד העורף התרעה במרחב אשדוד 271, אשדוד 271, אשדוד 271
פיקוד העורף מזכיר: יש לחכות 10 דקות במרחב המוגן לפני שיוצאים החוצה