קרחון יום הדין

שטחו של קרחון  יום הדין (ת'ווייטס)  הוא  פי 8 משטח ישראל והסברה היא שהוא פגיע במיוחד לשינויי האקלים. כבר עתה, הקרח שנמס מהקרחון אחראי ל-4% מעליית פני הים בעולם. ב-30 השנים האחרונות כמות הקרח שנמס וזרם מת'ווייטס ומהקרחונים הסמוכים לו כמעט הכפילה את עצמה. לפי ההערכות, התמוטטות הקרחון תוביל לעלייה של 65 ס"מ בגובה פני הים.

אחד הצוותים קדח בין 300 ל-700 מטר בקרחון במטרה לבחון מה מתרחש כשהקרחון פוגש את הים. הם קדחו בשני מקומות בעזרת מים חמים, באזור שהטמפרטורה בו נמוכה יותר מ-30 מעלות מתחת לאפס. צוות אחר, שקדח במרחק 30 ק"מ משם, ביקש לבחון מה מתרחש מתחת לקרח.קודחים בקרחון יום הדין

"הנתונים לא יכולים להיות מרגשים יותר". אומרת מובילת המחקר, ד"ר בריטני שמידט מהמכון לטכנולוגיה בג'ורג'יה.

פרויקט המחקר, שמכונה "המפורט והמקיף ביותר לחקר קרחון באנטארקטיקה שנעשה אי פעם", החל לפני שנתיים ובמטרה לבחון באיזו מהירות הקרחון עלול להתמוטט. צוותים מבריטניה ומארצות הברית הגיעו לקרחון כדי לבחון אם ההתמוטטות שלו עלולה להתחיל כבר בעשורים הקרובים או שמא רק עוד מאות שנים. 

גובה פני הים עלה בשנים האחרונות ב-3.2 מ"מ מדי שנה. אם זה יימשך כך, ואלו ההערכות השמרניות, האוקיינוסים יעלו בערך ב-30 ס"מ ב-2100, ביחס לגובהם בשנת 2000. לעומת זאת, אחרים מעריכים כי עקב ההתחממות הגלובלית העלייה עלולה להיות מהירה ומסוכנת בהרבה - ולהגיע אף לשני מטרים!

לפי נאס"א, אנטארקטיקה איבדה 125 ג'יגה-טון של קרח בכל שנה בין 2002 ל-2016. ביבשת הלבנה 62% ממאגרי המים המתוקים העולמיים, והפשרתה עלולה להוביל גם לשינוי בשיעור המים המתוקים באוקיינוסים ובימים בעולם, מה שעלול להיות קטלני עבור מינים ימיים שונים.